14 août 2010

Un endroit de rêve de Sheila Kohler

C'est grâce à Evertkhorus et son challenge "Destination Afrique du Sud" que j'ai replongé dans l'univers de Sheila Kohler dont j'avais lu Splash, son second livre qui m'avait transportée, exaltée...
Un endroit de rêve c'est son premier roman et c'est celui qui augure déjà de son excellent successeur.


Sheila Kohler est une auteur sud-africaine née en 1942 à Johannesbourg. Aujourd'hui elle partage sa vie entre New York et Amagansett.

 

 

La narratrice, une femme d'un certain âge dont on y ignore tout - situation familiale, nom, âge - est en vacances à Gerzett en Suisse. Elle est seule, paraît aigrie et parcourt le monde pour rétablir sa santé fragile. C'est donc dans les montagnes suisses qu'elle trouve refuge au début du roman et c'est à partir de ce lieu "insignifiant" que tout va se jouer. Car elle rencontre un homme, un parfait inconnu qui la questionne sur une dénommée Daisy Summers, une fille (une femme peut-être) qui est selon lui une connaissance, avec qui elle a grandi là-bas. Dans ce là-bas se dessine l'Afrique du Sud, terre lointaine et tabou où la vie s'est arrêtée. Même si les noms, les lieux ne sont jamais clairement désignés, on sent que le passé de notre narratrice renferme un secret. Derrière sa froideur, son mutisme et son obstination à tout nier, peu à peu elle se rappelle.
Car l'homme de Gerzett a rallumé les cendres d'un souvenir qu'elle pensait oublier.
Suite à cette rencontre des plus imprévues, et à tous les flash-backs qu'elle engendre, la narratrice fuit vers la mer. Car au soleil et sur le sable chaud personne ne peut l'importuner et cette supposée Daisy Summers reste dans les profondeurs de sa mémoire. Quoique...
Malgré l'Allemand qu'elle rencontre, malgré le fait qu'elle soit partie plus loin, les souvenirs persistent et deviennent plus oppressants. En filigrane le dialogue avec l'homme de Gerzett, très insistant, vient obscurcir les pages. On se rend compte que les lieux ou les gens disparaissent petit à petit derrière le récit de cet avant, de ces jours où elle était en internat de jeunes filles, dans son pays natal.

Ce livre est étrange car le personnage de cette femme alanguie et imbue d'elle-même est particulièrement déplaisant. Oui elle est antipathique, oui une bête aurait sans doute davantage de sentiments qu'elle. Car la compagnie des autres l'ennuie et ces résurgences du passé polluent son esprit qui était juste prêt à passer des vacances sans contrainte.

La quatrième de couverture en parle mieux que moi :

Cette narratrice anonyme, plus sensible aux jeux de lumière qu'à la mort d'un être humain, ne vous dira rien dont elle ne puisse aussitôt se dédire. Ce récit méthodique a une rigueur affichée qui masque une désinvolte perversité. [...]
Imaginez cette femme et vous rencontrerez le personnage central, irritant et lancinant, de cette chronique à l'écriture glacée, coupante et cruelle, dont la construction en trompe l'œil, superbement aboutie, dérange autant qu'elle intrigue.

Tout est dit je crois. Pour le reste il ne vaut mieux pas lire la quatrième de couverture qui une fois de plus nous en révèle bien trop sur les nœuds de l'action. Le style de Kohler est implacable, incisif et incroyablement mesuré. On sent qu'elle joue de retenue comme avec cette assertion, "la dénommée Summers", qui jusqu'à la fin restera une fille que notre narratrice pourrait connaître... ou peut-être pas !
Il y a ce flou volontaire sur le temps, le lieu qui perdure pour mieux nous envoyer à la figure tous les ressorts de l'affaire. On avance à tâtons dans ce récit et finalement on se laisse prendre au jeu et guidé sur les traces du passé.

Encore une escapade dans les noirceurs de l'enfance ! Décidément, les personnages féminins ont l'air de tenir toutes les ficelles du monde adulte, sous la plume de Kohler. Quant à moi je n'ai qu'un mot à dire "j'aime" !

Un endroit de rêve - Sheila Kohler ; traduction de Nicole Tisserand (Gallimard, 1991, 148 p., collection Du monde entier)

Posté par Mélopée à 21:07 - Littérature sud-africaine - Commentaires [9] - Permalien [#]
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Commentaires

  • Un auteur que je ne connais absolument pas! (merci les blogs, merci à toi particulièrement!) mais je sens que j'ai tort!

    Posté par keisha, 15 août 2010 à 07:48
  • Je note, en plus il y a de bonnes choses dans cette collection là.

    Posté par Aifelle, 15 août 2010 à 08:31
  • Je ne connaissais pas et à priori ce n'est pas ma tasse de thé mais tu en parles très bien !

    Posté par Frankie, 15 août 2010 à 18:09
  • J'aime bien les livres sur "les noirceurs de l'enfance"... Encore une tentation... Et une... J'espère que tu as passés un bel été Mélopée
    Bises

    Posté par L'or des chambre, 16 août 2010 à 13:59
  • Je n'en avais jamais entendu parler, merci pour cette belle découverte...

    Posté par evertkhorus, 16 août 2010 à 17:27
  • Comme d'autres, je ne connaissais pas du tout cette auteure mais tu me donnes envie de regarder ça de plus près.

    Posté par zarline, 17 août 2010 à 12:20
  • @ Keisha : C'est que Sheila Kohler est plébiscitée depuis peu, notamment depuis son adaptation de "Splash". Peu de traductions malheureusement : "Un endroit de rêve" en 91 et "Splash" en 2001. J'espère qu'avant 2011 on aura toutefois une nouvelle denrée à se mettre sous la dent.

    @ Aifelle : Je confirme, c'est une très bonne collection !

    @ Frankie : Merci en tout cas d'avoir laissé un commentaire.

    @ L'or des chambres : Pas de vacances pour moi même si le blog a tourné au ralenti. En tout cas j'espère que de ton côté ça a été. Bonne lecture à toi !

    @ Evertkhorus : En m'inscrivant au challenge je l'avais déjà dans la tête. Il fallait dépoussiérer un peu tout ça pour la mettre au goût du jour

    @ Zarline : Eh bien j'espère donc t'avoir donné suffisamment envie pour que tu la découvres avec celui-ci ou avec "Splash". J'ai hâte d'avoir d'autres avis.

    Posté par Mélopée, 17 août 2010 à 22:41
  • Un auteur que je ne connais......alors,peut-être!!
    Merci,pour ton gentil message chez moi.
    Maman mule

    Posté par mère de la mule, 18 août 2010 à 21:28
  • @ Mère de la mule : Mais de rien ! Je tenterai d'y repasserai. Quant à Sheila Kohler, oui qui sait?!

    Posté par Mélopée, 20 août 2010 à 22:04

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